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un endroit où aller

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 Mae Sot, Chiang Mai, Phitsanulok

Mae Sot, Chiang Mai, Phitsanulok

Mae Sot

Samedi 11/02/2017 : Une fois passé le Pont de l'Amitié qui relie Myawaddy en Birmanie à Mae Sot, en Thaïlande, nous voilà bien démunis car, à notre grand étonnement, il n'y a aucun bureau de change du côté thaïlandais. C'est bien la première fois que l'on voit ça ! et pourtant, nous en avons passé des frontières terrestres... en tout cas, c'est bien ennuyeux , de plus, nous sommes samedi et les banques sont fermées pour le week-end. Heureusement, un couple de français nous avancent quelques bahts pour que l'on puisse payer le pick-up partagé qui nous mènera dans la rue des hôtels. Nous n'avions rien réservé et la première guest-house où nous nous présentons est pleine. Nous en trouvons une autre un peu plus loin dans la rue, la "Phannu guest-house" où toutes les chambres les moins chères sont déjà prises. Il y a du monde dans cette ville, nous n'aurions pas cru... enfin, les chambres les plus chères (avec clim) ne le sont pas vraiment...ça va... l'endroit est accueillant et les chambres donnant dans un jardin, sont, de ce fait, très tranquilles. Le quartier n'est d'ailleurs ni bruyant ni animé le soir...

Une fois la chambre trouvée, nous partons en quête de monnaie thaïe, les bahts. Comme toutes les banques sont fermées, nous sommes obligés de nous rabattre sur un ATM   (c'est bien la 1ère fois que ça nous arrive en Asie,  partout ailleurs il y a des petits bureaux de change).

Nous nous enquérons ensuite du billet de bus pour aller à Chiang Mai demain. La jeune fille à l'accueil de la gh téléphone pour réserver nos places que nous devons aller payer et retirer au magasin "7 eleven", une supérette, c'est original ! enfin, tout va bien, nous avons réussi à avoir des bahts et nos billets de bus (580bts pour deux + 25bts de commission pour la supérette)...

Nous faisons un tour en ville et constatons un grand changement par rapport aux villes birmanes. Ici, c'est très occidentalisé et comme toutes les villes frontalières, Mae Sot est très commerçante.  Il y a beaucoup de grands magasins...mais ce sont presque tous des bijouteries et commerces de pierres.

Tout paraît très moderne et aseptisé, on commence déjà à regretter la Birmanie ...

Chiang Mai

Dimanche 12/02 2017 : Après le petit-déj pris dans une tea-shop en face de la gh, un taxi nous emmène à la gare routière d'où le bus part pour Chiang Mai à 10h.Il est plein. C'est un grand bus confortable mais la route qui traverse les montagnes est  pleine d'énormes travaux. Ensuite, c'est l'autoroute, paysage plutôt monotone...

Nous arrivons à Chiang Mai vers 16h30. A la gare routière, il y a un service de taxis prepaid. Nous payons 200bts pour aller jusqu'à la "Sarah guest-house", que nous avons réservée par internet, hier. Cette gh est très bien située, dans un quartier verdoyant et calme, tout près de la "vieille ville" (si on peut parler de vieille ville à Chiang Mai)... la chambre est sommaire mais propre...

A Chiang Mai, contrairement à Mae Sot, il y a pleins de petits bureaux de change où les taux sont intéressants.

En ce moment, 1€ = 37bts

En ville, nous sommes effarés par le nombre de touristes, bars à entraîneuses, boutiques, agences d'excursions, énormes publicités pour des camps d'éléphants ou des tyroliennes avec les singes, etc...affreux, tout ce que l'on déteste ... nous savions que Chiang Mai était devenue touristique mais pas à ce point-là, tout de même...

Heureusement, nous réussissons à trouver un quartier un peu plus sympa où il y a des petits restos populaires vers Somphet market.

spectacle "Chine/Thaïlande" à Tha Phae Gate (cliquez pour dérouler)
spectacle "Chine/Thaïlande" à Tha Phae Gate (cliquez pour dérouler)
spectacle "Chine/Thaïlande" à Tha Phae Gate (cliquez pour dérouler)

spectacle "Chine/Thaïlande" à Tha Phae Gate (cliquez pour dérouler)

En rentrant, sur l'esplanade qui se trouve à la Tha Phae Gate (une des portes du "vieux quartier" qui n'a de vieux que le nom car il n'y a rien de vraiment ancien ici), nous assistons à un concert de musiciens et chanteuse chinois dans le cadre de la manifestation culturelle "Chine/Thaïlande 2017". Pour l'occasion, l'esplanade est toute décorée de lampions chinois...

 

Lundi 13/02/2017 : Journée consacrée à la visite des nombreux temples de Chiang Mai.

 Mae Sot, Chiang Mai, Phitsanulok
quelques-uns des nombreux temples de Chiang Mai (cliquez pour dérouler)
quelques-uns des nombreux temples de Chiang Mai (cliquez pour dérouler)
quelques-uns des nombreux temples de Chiang Mai (cliquez pour dérouler)
quelques-uns des nombreux temples de Chiang Mai (cliquez pour dérouler)
quelques-uns des nombreux temples de Chiang Mai (cliquez pour dérouler)

quelques-uns des nombreux temples de Chiang Mai (cliquez pour dérouler)

Les temples sont les seuls monuments un peu anciens de la ville...Il y en a partout mais ils sont noyés parmi les immeubles et les boutiques en tous genres. Heureusement, ils sont souvent entourés de jardins, havres de paix et de fraîcheur  (sauf ceux remplis de monde).

En fin d'après-midi, nous allons du côté du night bazar jusqu'à la mosquée où nous pensions trouver un quartier plus populaire mais, hélas, non, toujours les mêmes grands hôtels et boutiques à touristes...nous retournons donc, comme tous les soirs, dîner dans le coin de Somphet market...

Dans le quartier de notre guest-house, se trouve le Taphae Boxing Stadium où ont lieu, tous les soirs, des matches de boxe thaïe.

 

Le Taphae Boxing Stadium

Le Taphae Boxing Stadium

Yannick profite de la proximité du stade pour y aller ce soir. Ce ne sont pas des matches de grandes vedettes mais c'est intéressant tout de même de voir comment ça se passe ainsi que pour l'ambiance générale.

boxe thaïe (cliquez pour dérouler)
boxe thaïe (cliquez pour dérouler)
boxe thaïe (cliquez pour dérouler)
boxe thaïe (cliquez pour dérouler)
boxe thaïe (cliquez pour dérouler)
boxe thaïe (cliquez pour dérouler)
boxe thaïe (cliquez pour dérouler)

boxe thaïe (cliquez pour dérouler)

Mardi 14/02/2017 : Nous louons un scooter pour deux jours : 400bts (11€). Nous partons vers le nord-ouest pour aller au Doi Suthep. Après  être passés au Wat Suan Dok, nous prenons la Super Highway Road et la route qui grimpe à l'assaut de la montagne Suthep, culminant à 1676m d'altitude. La route est assez longue et sinueuse (mais très large) et ça monte dur.

Wat Suan Dok et Wat Doi Suthep (cliquez pour dérouler)
Wat Suan Dok et Wat Doi Suthep (cliquez pour dérouler)
Wat Suan Dok et Wat Doi Suthep (cliquez pour dérouler)

Wat Suan Dok et Wat Doi Suthep (cliquez pour dérouler)

Nous arrivons au Wat Doi Suthep où il y a énormément de monde. C'est un temple plein de bouddhas et de dorures, comme on en a déjà vu des dizaines...   Nous déjeunons dans une des nombreuses gargotes au pied du temple puis nous continuons la route vers le sommet.

Après être passés devant le Bhubing Palace, envahi de monde, nous continuons jusqu'au petit village tribal de Doi Pui. La végétation et le paysage y sont luxuriants mais l'unique rue du village n'est qu'une succession de stands et boutiques d'artisanat local. Les marchands ne sont pas du tout racoleurs, l'ambiance est très tranquille...  Nous allons jusqu'à la cascade qui coule au milieu d'un joli jardin fleuri et soigné par les villageois...il n'y a presque personne dans le village, à part quelques touristes asiatiques qui louent des costumes traditionnels pour se faire prendre en photo avec !

 

Nous n'avons plus qu'à reprendre la route en sens inverse et, en arrivant presque en bas, nous trouvons le site d'une cascade, la Huay Keaw (ou Huay Kaeo ou Wang Bua Boan) waterfall.

C'est un endroit très agréable où l'on peut se promener sur les rochers et grimper en haut de la falaise. Il n'y a pas énormément d'eau car c'est la saison sèche mais il y a des retenues qui forment des bassins naturels où quelques personnes se baignent.

Avant de rentrer en ville, nous passons par le Wat Chet Yod, beau temple ancien du XVème s ( pas vraiment facile à trouver), puis nous rentrons à la guest-house en traversant le trafic intense des boulevards à cette heure de pointe.

Lamphun

Mercredi 15/02/2017 : De nouveau sur notre scooter, nous partons à travers la circulation déjà intense de Chiang Mai jusqu'à la gare routière pour prendre notre billet de bus pour Phitsanulok (200bts/pers), pour demain.

Aujourd'hui, nous avons l'intention d'aller à Lamphun, à une trentaine de kms, à scooter. Une fois sortis de Chiang Mai, la route, bordée de grands arbres, est très agréable.

Il y a très peu de circulation, nous traversons quelques villages puis arrivons à Lamphun à 11h.

 

Au Wat Phrathat Hariphunchai de Lamphun (cliquez pour dérouler)
Au Wat Phrathat Hariphunchai de Lamphun (cliquez pour dérouler)
Au Wat Phrathat Hariphunchai de Lamphun (cliquez pour dérouler)

Au Wat Phrathat Hariphunchai de Lamphun (cliquez pour dérouler)

C'est une petite ville bien tranquille avec un grand temple, le Wat Phrathat Hariphunchai. Encore un temple plein de dorures, son stupa est surmonté d'une ombrelle en or massif...

Dans beaucoup de temples thaïlandais, il y a des statues de moines très réalistes, genre musée Grévin. On les croirait vivants !

 

statue de moine au Wat Phrathat Hariphunchai

statue de moine au Wat Phrathat Hariphunchai

A 1,5kms de là, il y a aussi le Wat Chamma Thevi, très beau stupa ancien orné de belles statues de bouddhas. Pas de dorures ici, ça repose...

Nous revenons près du grand temple pour déjeuner dans un petit resto populaire installé dans une sorte de hangar. Tout est écrit en thaï.  Ici, il n'y a pas de touristes étrangers, mais un des serveurs connait quelques mots d'anglais et, voilà qu'un très bon plat de riz sauté au poulet nous est servi pour un prix dérisoire... nous aimons beaucoup ces petits restos populaires très simples et où les gens n'ont pas l'habitude d'y voir des étrangers.

En retournant vers Chiang Mai, nous nous arrêtons en cours de route, à un marché de village où nous goûtons des insectes (sortes de larves plutôt), c'est bizarre mais pas mauvais.

 

 

Wat U Mong (cliquez pour dérouler)
Wat U Mong (cliquez pour dérouler)
Wat U Mong (cliquez pour dérouler)

Wat U Mong (cliquez pour dérouler)

Nous filons ensuite en direction de l'aéroport et arrivons enfin à trouver le Wat U Mong. On nous avait recommandé de visiter ce temple et c'est vrai que c'est un endroit à ne pas manquer :  dans un très grand parc sauvage, un vieux stupa majestueux et des "tunnels" où se trouvent des statues de bouddhas dans des alcôves, un centre de méditation, de beaux vestiges anciens de statues et de très beaux bas-reliefs. C'est vraiment un magnifique endroit, calme et plein de fraîcheur.

 Mae Sot, Chiang Mai, Phitsanulok
 Mae Sot, Chiang Mai, Phitsanulok
Tuku

Tuku

Ce soir, à la Tha Phae gate, il n'y a plus de spectacle chinois mais un groupe de musiciens est installé là : il est composé de quatre grandes trompes, plus un violon, une guitare et des percussion, ce qui donne un son très original. Il se nomme"Tuku"

Phitsanulok

Jeudi 16/02/2017 : Aujourd'hui, nous quittons sans regret Chiang Mai, dont le côté "usine à touristes" ne nous séduit pas ... Nous prenons un tuk-tuk (100bts) pour aller à la bus station. Le bus pour Phitsanulok part à 9h30. Nous roulons dans un beau paysage de montagne couverte de jungle. Après avoir traversé les villes de Lampang et Uttaradit, nous arrivons à Phitsanulok à 14h30. Le bus s'arrête d'abord au terminal 2, à 5kms du centre-ville mais il ne faut pas descendre là car, ensuite, il continue jusqu'au terminal 1, en ville. Nous nous rendons à pied à l'hôtel réservé par internet, hier, le "Tonwai Modern Place",  tout neuf, très propre. Le seul ennui de cet hôtel, c'est que la clim fait beaucoup de bruit.

Wat Phra Si Ratana Mahathat de Phitsanulok
Wat Phra Si Ratana Mahathat de Phitsanulok

Wat Phra Si Ratana Mahathat de Phitsanulok

Une fois installés, nous partons à pied à travers les rues calmes jusqu'au grand et beau temple, le Wat Phra Si Ratana Mahathat, datant du XVè s contenant un bouddha de bronze doré très vénéré. Quand nous y arrivons, il y a d'ailleurs une prière en cours dans le temple rempli de fidèles.

 

 Phitsanulok est une ville tranquille le long de la rivière Nan. En fin d'après-midi, les gens font du sport, certains courent, d'autres suivent un cours de gym, d'autres encore se font masser en plein air, au bord de la rivière... que nous suivons jusqu'au night bazar où il y a surtout des stands de vêtements. Heureusement, nous finissons par trouver une petite gargote où dîner. Comme il n'y a pas de tuk-tuk en ville, nous rentrons à pied à l'hôtel en traversant un grand marché encore ouvert à cette heure ...