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 Pont U Bein, Inwa, Sagaing, Mingun et retour à Mandalay (marché de Jade)

Pont U Bein, Inwa, Sagaing, Mingun et retour à Mandalay (marché de Jade)

-Mardi 17/01/2017 :

Nous louons un scooter à notre hôtel (15 000k avec le plein d'essence)
Nous partons vers 8h30 dans la circulation intense de Mandalay. Après le marché Zeguio, il faut prendre la 84ème rue jusqu'au bout. Nous demandons notre route à plusieurs personnes en cours de route, tout le monde est très gentil et nous renseigne sans même que l'on ait besoin de demander où l'on va ! ils se doutent que tous les touristes vont voir...

le pont d' U Bein

 

...et nous voilà, devant et sur ce fameux pont, baigné de la lumière du matin.
...et nous voilà, devant et sur ce fameux pont, baigné de la lumière du matin.

...et nous voilà, devant et sur ce fameux pont, baigné de la lumière du matin.

Construit en 1849, avec le bois provenant du palais d'Inwa, alors abandonné, il mesure 1 200m de long et permet d'enjamber le lac Taung Tha Man, reliant ainsi la ville à la campagne.

Il n'y a pas beaucoup d'eau en cette saison. Le lit du lac est très découvert et laisse la place pour les cultures et ... les canards...

Au début, il y a pas mal de marchands de souvenir sur le pont mais, vers 10h, tout le monde s'en va au monastère pour assister au repas des moines et donc, plus aucun touriste à cette heure... c'est le bon moment pour s'y promener...

Nous partons ensuite pour Inwa. Nous traversons la ville d'Amarapura où nous nous arrêtons dans une banque pour changer des euros (toutes les banques à Mandalay étaient encore fermées quand nous sommes partis : horaires des banques en Birmanie : de 9h30 à 15h) puis nous arrivons à l'endroit où l'on traverse la rivière pour accéder à l'île d'Inwa.

Inwa

Le bac coûte 1000k A/R/par personne plus 1000k pour le scooter et, heureusement, c'est le gars du bac qui monte le scooter et qui le descend de l'autre côté, car c'est assez périlleux !

La belle campagne d'Inwa (Ava)
La belle campagne d'Inwa (Ava)

La belle campagne d'Inwa (Ava)

 

On peut se promener tranquillement dans la campagne et visiter, entre autres, le très beau monastère Bagaya Kyaung, tout en bois, aux très grandes colonnes en teck et belles portes sculptées... calme et sérénité règnent à l'intérieur (il est compris dans le forfait acheté hier à Mandalay).

 

 

 

A Inwa (Ava), sculptures dans un temple  (cliquez pour dérouler)
A Inwa (Ava), sculptures dans un temple  (cliquez pour dérouler)

A Inwa (Ava), sculptures dans un temple (cliquez pour dérouler)

Sagaing

Nous reprenons la route, passons un grand pont et nous voilà à Sagaing où le scooter a un peu de mal à grimper jusqu'au sommet de la colline la plus haute, où se trouve la U Ponya pagoda très kitsch et très colorée offrant un beau panorama sur les collines alentours couvertes de stupas.

Vue depuis le sommet de la plus haute colline de Sagaing
Vue depuis le sommet de la plus haute colline de Sagaing

Vue depuis le sommet de la plus haute colline de Sagaing

Mahamuni Pagoda de Mandalay

De retour à Mandalay, nous nous arrêtons à la Mahamuni pagoda, très vénérée et renfermant le fameux bouddha couvert de feuilles d'or.

Mahamuni pagoda de Mandalay  (cliquez pour dérouler)
Mahamuni pagoda de Mandalay  (cliquez pour dérouler)

Mahamuni pagoda de Mandalay (cliquez pour dérouler)

En bateau pour Mingun

- Mercredi 18 :  Pour aller de l'hôtel à l'embarcadère, taxi 4000k. Bateau : 5000k/pers pour une traversée d'une heure. Le départ est à 9h et le retour à 13h.
Il faut d'abord faire la queue pour prendre son billet car il y a beaucoup de touristes et ensuite, il faut attendre un bon moment pour savoir sur quel bateau monter, il y en a beaucoup mais certains ne prennent que deux personnes, d'autres des groupes en voyage organisés, enfin, c'est un peu le bazar ! Pour nous et le reste des touristes individuels, il nous faut nous entasser dans la soute sur des chaises en plastique... il n'y a que quelques fauteuils sur le pont et il faut ruser pour réussir à y aller, quitte à s'asseoir par terre mais normalement, ce n'est pas permis. On est quand même mieux là-haut ! Avec tout ça, le bateau ne part qu'à 9h30.

 

 

La traversée est tranquille, on peut voir les berges sableuses de l'Irrawady ponctuées de petits villages et, sur le fleuve, de grands radeaux chargés de bois tirés par par des remorqueurs...

Mingun

Nous arrivons à Mingun, il faut payer 5000k/pers pour y accéder et le village n'est qu'une succession de boutiques de souvenirs. Il n'y a que trois centres d'intérêt (tout relatif) : un énorme tas de briques (la pagode inachevée, commencée en 1790 par un roi ambitieux et jamais terminée mais ayant nécessité le travail forcé de milliers d'esclaves), une cloche géante (bof) et, heureusement, une très belle pagode toute blanche, la Shin Bomei pagoda ou Mya Thein Tan (ou encore  Hsinbyume pagoda du nom de la première femme du roi Bagyidaw, en l’honneur de qui elle fut construite). Elle est vraiment belle et ça sauve le reste. Mingun est bourrée de touristes et de vendeurs de souvenirs.
Nous déjeunons dans un des petits restos non loin de la rive et c'est l'heure du retour en bateau...

 

La pagode inachevée de Mingun

La pagode inachevée de Mingun

 Pont U Bein, Inwa, Sagaing, Mingun et retour à Mandalay (marché de Jade)
la Shin Bomei pagoda de Mingun   (cliquez pour dérouler)
la Shin Bomei pagoda de Mingun   (cliquez pour dérouler)
la Shin Bomei pagoda de Mingun   (cliquez pour dérouler)

la Shin Bomei pagoda de Mingun (cliquez pour dérouler)

De retour à Mandalay, nous prenons deux motos-taxis (1500k/pers) pour nous rendre au marché de Jade (les étrangers doivent payer 1000k/pers pour y entrer). C'est assez fascinant comme ambiance.

 

 

Le marché de Jade de Mandalay

 

 

Ce serait le plus grand marché de jade du monde...

 Pont U Bein, Inwa, Sagaing, Mingun et retour à Mandalay (marché de Jade)
 Pont U Bein, Inwa, Sagaing, Mingun et retour à Mandalay (marché de Jade)
 Pont U Bein, Inwa, Sagaing, Mingun et retour à Mandalay (marché de Jade)

Dans un coin, les tailleurs de pierre meulent, poncent avec des machines actionnées aux pieds ou frottent les pierres sur des écorces de bambou...

 Pont U Bein, Inwa, Sagaing, Mingun et retour à Mandalay (marché de Jade)

Et parmi tout ça, une file de petites nonnes qui viennent faire la quête en chantant leurs cantiques !

La pureté des pierres de jade est examinée à l'aide de petites torches  (cliquez pour dérouler)
La pureté des pierres de jade est examinée à l'aide de petites torches  (cliquez pour dérouler)

La pureté des pierres de jade est examinée à l'aide de petites torches (cliquez pour dérouler)

Il ne nous reste plus qu'à rentrer dans le quartier de notre hôtel à pied (nous aimons beaucoup la marche qui est un très bon moyen de découvrir les villes) et siroter une bonne bière à la terrasse d'un café...